Gela, l’albero messicano diventa pneumatico

Arbusti messicani che si trasformano in neumatici di nuova generazione. La Versalis, società del gruppo Eni, l’ente di sviluppo agricolo e l’Università di Palermo hanno illustrato in un workshop tecnico a Palermo i primi risultati ottenuti dalle coltivazioni sperimentali di guayule. Un arbusto originario del Messico, svolte in Sicilia.

Versalis è infatti uno dei principali produttori mondiali di gomme sintetiche e l’interesse per il “guayule” è dettato dalla volontà di estendere il proprio portafoglio prodotti con la gomma naturale. Il progetto siciliano “Guayule” è nato nell’ambito del Protocollo di Intesa per l’area di Gela sottoscritto il 6 novembre 2014 da Eni e società controllate presenti sul territorio. Tre fasi: la realizzazione della filiera agricola, con un potenziale di 5000 ettari coltivati in collaborazione con la Regione Sicilia e l’ESA-Ente Sviluppo Agricolo; la valutazione dell’impianto di
produzione, per una capacità di 5000 tonnellate all’anno, e la definizione delle infrastrutture necessarie. I risultati derivati dalle coltivazioni sperimentali realizzate in terreni di proprietà dell’Ente Sviluppo Agricolo, presentati durante il workshop, hanno evidenziato la necessità di migliorare alcuni importanti aspetti agronomici nei prossimi anni e di realizzare conseguentemente una piattaforma tecnologica capace
di valorizzare interamente la biomassa prodotta in campo. A partire dal completamento della fase sperimentale delle coltivazioni in Sicilia
previsto nel 2018.

Il guayule, ha dimostrato di essere una promettente fonte di gomma naturale di elevata qualità. Il guayule non è destinato all’uso alimentare, richiede poca acqua e rappresenta una fonte alternativa di gomma naturale grazie alle sue proprietà ipoallergeniche, a differenza della più comune gomma da Hevea (caucciù). Le produzioni di gomma naturale da guayule trovano applicazione sui mercati
dei beni di largo consumo e del settore medicale, con l’obiettivo di raggiungere anche quello dell’industria degli pneumatici.

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